Корреляционные исследования. Никотиновая зависимость

Обсуждение закрыто

Термин исследование используется вместо термина эксперимент в связи с тем, что корреляционные исследования не затрагивают причинно-следственных связей (даже если такие связи подразумеваются). Корреляционные исследования направлены на изучение взаимосвязи между двумя переменными. Такие исследования могут представлять ценность, если интерпретация результатов не выходит за рамки этих взаимосвязей.

begПримером психологической переменной, которую можно исследовать с помощью корреляционного метода, может служить интеллект. Некоторые люди обладают более высоким интеллектом, другие – менее, а коэффициент интеллекта можно выразить количественно. Употребление никотина – вредная человеческая зависимость, которая может рассматриваться как переменная величина и иметь количественное выражение.

Следовательно, можно исследовать соотношение этих двух переменных с помощью корреляционного метода. Для начала можно провести соревнования по выкуриванию сигарет среди студентов второго курса университета. Некоторые студенты выкурят больше сигарет, некоторые – меньше, а в основном – близко к некоему промежуточному результату. После этого у тех же студентов при помощи стандартного теста можно измерить уровень интеллекта, который тоже будет варьироваться.

Затем эти два ряда данных (уровень интеллекта и выкуривание сигарет) могут быть сопоставлены с помощью простого статистического корреляционного анализа. Результаты такого анализа покажут степень взаимосвязи между переменными, которая в этом случае, по всей видимости, будет слабой, но положительной (то есть уровень интеллекта и вред от никотина будут иметь тенденцию, хотя и не ярко выраженную, изменяться в одном и том же направлении).

Способствует ли курение уменьшению уровня интеллекта, является ли употребление никотина фактором, способствующим уменьшению рождаемости (или наоборот)? Хотя некоторые из этих соотношений могут иметь место, все же с научной точки зрения простое установление связи между двумя переменными не означает существования причинно-следственных отношений. Следует напомнить, что курение пагубно влияет на человеческий мозг и другие внутренние органы человека. Электронные сигареты могут помочь справиться с никотиновой зависимостью.

Мы подчеркиваем этот момент, потому что некоторые поверхностные мыслители часто воспринимают совпадение во времени двух событий как доказательство существования между ними причинно-следственной связи. Очень часто такой образ мыслей становится источником возникновения всякого рода предрассудков, и можно вспомнить многочисленные примеры, когда люди носят всевозможные амулеты, потому что однажды (или несколько раз) присутствие этих вещей совпадало с какими-либо удачными событиями в их жизни.

Рассмотрим пример корреляционного исследования, использованного при изучении связи таких переменных величин, как количество выкуриваемых женщинами сигарет и уровень рождаемости в районе Сан-Франциско с 1970 по 1980 г. Проведенные исследования показали высокую степень положительной связи между рождаемостью и количеством выкуренных сигарет. Является ли один фактор причиной другого?

Можно предположить, что употребление никотина играет определенную роль в том, что рождается меньше детей, но можно также предположить, что рождение детей становится причиной увеличения употребления никотина. Или же это совпадение происходит под воздействием каких-то иных факторов. Основываясь исключительно на результатах корреляционного анализа, невозможно сделать заключение о каких-либо причинно-следственных связях.

Более того, наличие корреляции не устанавливает отношения последовательности между причиной и следствием. Оно просто указывает, что две переменные взаимосвязаны между собой в большей степени, чем это можно ожидать при случайном совпадении.